Интересная Жизнь

Шестой палец

Шестой палец

У мадагаскарской руконожки обнаружили дополнительные пальцы на передних лапах.

Мадагаскарскую руконожку (Daubentonia madagascariensis), или ай-ая, можно назвать самым необычным приматом. Резцы у него растут всю жизнь, как у грызунов; из-за этого, и ещё по ряду других признаков, ай-ай какое-то время ходил в грызунах. Потом стало ясно, что ай-ай всё-таки примат, и его записали в лемуры. Теперь же для него есть своё семейство Руконожковых – они как бы лемуры, но уж очень давно от основной ветви лемуров отколовшиеся. (Кстати, все другие виды семейства вымерли более тысячи лет назад.)

Одна из самых примечательных особенностей ай-ая – его пальцы на руках: третий очень тонкий, а четвертый очень длинный. Ища добычу, ай-ай блуждает по деревьям, простукивая их тонким третьим пальцем; если по стуку он понимает, что под корой есть полость, ай-ай резцами прогрызает в ней дырку и запускает туда длинный четвертый палец, ища жуков и личинок. Можно сказать, что ай-ай для мадагаскарских деревьев играет роль дятла. Во время поиска пищи температура третьего пальца повышается на 6 °С – вероятно, для того, чтобы этот палец, снабженный множеством сенсоров, лучше работал.

Обеспечим библиотеки России научными изданиями!

В недавнем исследовании, опубликованном в American Journal of Physical Anthropology, говорится о ещё одном странном пальце ай-ая – странном тем, что он шестой по счёту. Исследователи из Университета штата Северная Каролина изучали сухожилия передних лап руконожки, и вдруг заметили, что одно из сухожилий ответвляется к небольшому отростку на запястье. Это оказался шестой палец, точнее, псевдопалец. Компьютерная томография показала, что в отростке есть кости, хрящ и мышцы, которые позволяют ему двигаться в разных направлениях. У маленького псевдопальца есть даже собственные уникальные отпечатки.

Биологи считают, что шестой палец помогает руконожкам хвататься за ветки во время передвижения. Остальные пальцы у животного слишком длинные и, как было сказано выше, предназначены для совершенно особых задач. Передвигаться с такими пальцами, оснащёнными ещё и длинными и немного согнутыми когтями, не так уж и просто. А с шестым пальцем на передних лапах двигаться становится намного легче.

Мадагаскарские руконожки – это не единственный вид с дополнительным пальцем. Такая же особенность есть у панд, которым маленький шестой палец помогает хватать бамбуковые стебли.

Источник

Читайте также
Редакция: info@rsfjord.ru | Карта сайта: XML | HTML