Интересная Жизнь

Марсианские озёра были похожи на земные

Марсианские озёра были похожи на земные

Влажные и сухие периоды на Марсе способствовали образованию солёных озёр, подобных высокогорным озёрам в Андах.

Исследователи из США, Канады и Франции с 2012 года изучали с помощью марсохода НАСА Curiosity поверхность марсианского кратера Гейл. Они выяснили, что когда-то в нём находилось солёное озеро, правда, оно высохло более 3 миллиардов лет тому назад. Скорее всего, исчезновение озера было связано с глобальным высыханием всего Марса. До этого планета неоднократно переживала сухие и влажные периоды, когда озеро то пересыхало, то восстанавливалось. Исследователи нашли у него много общего с земными водоёмами из местечка с названием Альтиплано, которое находится недалеко от границы Боливии и Перу. Статья об этом опубликована в свежем номере журнала Nature Geoscience .

Кратер Гейл представляет собой огромный каменистый бассейн диаметром 154 км, образовавшийся около 3,6 миллиардов лет назад, когда на Марс упал большой метеорит. С тех пор его геологические структуры «записывали» историю Красной планеты. Осевшие на дне кратера породы многое могут рассказать об атмосферных условиях и химическом составе накапливавшейся там воды в разные эпохи. Информация о том, какие химические элементы присутствовали в жидкой воде в то время, поможет больше узнать о возможности существования жизни на Марсе.

О присутствии в далёком прошлом в кратере жидкой воды говорят сульфатные минералы и глины, которые образуются в воде при различных условиях. Исследование так же показало, что древнее озеро, по крайней мере, один раз высыхало, а затем восстанавливалось. Скорее всего, в периоды засух на месте большого озера образовались соляные пруды, в которых осаждение минералов шло особенно активно. Трудно сказать точно, насколько велики были эти пруды, но само озеро в кратере Гейл существовало в течение длительного времени, от нескольких сотен до, возможно, десятков тысяч лет. Дальнейшие исследования помогут узнать, сколько эпизодов высыхания и возрождения произошло в озере до того, как Марс превратился в безжизненную пустыню.
Но почему солёные озера в итоге высохли? По имеющимся данным, около 4 млрд. лет тому назад магнитное поле Марса резко ослабло. Это привело к усилению воздействия на его атмосферу солнечного ветра и радиации, из-за чего за последующие миллионы лет Марс потерял значительную её часть. С потерей большей части атмосферы давление на поверхности планеты стало меньше, а температура ниже. В результате вода в жидком виде перестала существовать, превратившись в лёд или испарившись. Марс стал сухим.
По мнению авторов работы, солёные озера на Марсе были похожи на земные озёра, которые находятся на засушливом высокогорном плато в Андах. В этой местности реки и ручьи с горных хребтов текут не к морю, а ведут к закрытым бассейнам, подобно тому, как раньше это происходило в кратере Гейл. Такая гидрология создаёт озёра, уровень воды в которых сильно зависит от климата. В засушливые периоды озёра Альтиплано становятся мелкими из-за испарения, а некоторые даже полностью высыхают. К тому же местность Альтиплано в основном свободна от растительности, что делает регион ещё более похожим на Марс.
По материалам Texas A&M University

Источник

Читайте также
Редакция: info@rsfjord.ru | Карта сайта: XML | HTML